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18 de Marzo de 2015

El Messi del waterpolo



Hacía rato que la zurda de Gonzalo Echenique andaba haciendo ruido y sacudiendo las redes de la elite.
Por eso no sorprende que España, donde milita en clubes desde hace cinco años, le haya ofrecido
jugar para su seleccionado. Ni que él haya aceptado. Cuando se quiere crecer, cuando no hay perspectivas
acá y hay que buscarlas allá, suceden cosas como estas. El Chalo no será el primero ni el último de
los deportistas argentinos en ponerse otros colores, aunque su caso sí tiene una particularidad: es
el mejor en su disciplina por estos lares. Desde hace algunas semanas es ciudadano español y su
máximo objetivo será estar en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro el año que viene. Argentina
perdió a su Leo Messi del waterpolo, al menos por ahora. Y la situación, al menos, connota pena. "Dejar
de representar a mi país fue una decisión difícil, porque además yo en la selección argentina jugaba con
mis hermanos y amigos. Pero necesitaba seguir creciendo y estar en torneos que con Argentina no iba a
tener posibilidad", le dijo Echenique a Ovación desde Barcelona. El anuncio de su ciudadanía llegó, sin
embargo, con una paradoja: Gonzalo soñaba con jugar un Mundial, un Juego Olímpico y el Campeonato
Europeo. Pero por primera vez en su historia España quedó afuera de la competencia ecuménica de este
año. Para colmo, Argentina sí clasificó ante la baja de un equipo Africano (en julio en Kazán, Rusia).
Irá entonces por los Juegos y el Europeo. La cita olímpica es un faro que deslumbra siempre.

Echenique, quien se inició en Gimnasia y Esgrima Rosario (GER) a los 12 años, vive en España desde
hace cinco. La primera experiencia duró un año y medio, en Montjuic; la segunda dos años, en Sabadell y
la tercera está en curso desde hace más de un año, en Atletic Barceloneta. Su paso por Sabadell lo
cruzó con Gabriel Hernández, flamante DT de la selección española y quien comanda un nuevo proceso,
con recambio y objetivos claros: el Europeo y la clasificación a Río. Hernández, fue quien pensó en Chalo
para tenerlo en su selección y ahí comenzó el proceso para conseguir la ciudadanía, que finalmente llegó
para él y para otros deportistas de distintas disciplinas y países de origen. "Por supuesto que fue una
decisión que tuve que pensar. Acá me conocen hace rato, pero dejar de representar a mi país es una
decisión difícil. Además, yo en Argentina jugaba con mis hermanos, con amigos de toda la vida,
no sólo era ir a representar a la selección, era mucho más lindo aún. Pero yo quería seguir creciendo.
El mejor waterpolo del mundo se juega en Europa, con torneos que te hacen crecer mucho como jugador
y adquirir nuevas experiencias: ir a un Mundial o a un Juego Olímpico con Argentina es algo que
habitualmente no sucede, aunque esta vez pasó una cosa rara: España por primera vez se quedó
afuera del Mundial y Argentina entró. Pero la decisión estaba tomada", comentó el rosarino.

La selección española está en la elite de los equipos europeos. Atraviesa un momento de cambios, pero
no por eso deja de lado la ambición de siempre: la de ser protagonista. Y en esa búsqueda se suma
Echenique, a quien como correlato se le mejorarán las condiciones económicas en su club y en la beca
que percibirá. En Argentina, por el contrario, ya había tocado techo deportivamente. Quizás demasiado
bajo para sus pretensiones y posibilidades. No existe en este país, ni siquiera, una liga competitiva
que seduzca a los mejores. "Sentía que en Argentina me faltaban posibilidades de desarrollo, más
competición de alto nivel. Los mejores están acá y uno evoluciona codeándose con ellos. Es complicado
crecer en un país donde el waterpolo no avanza. Quiero competir con los mejores y ver cómo respondo
ante ello", contó el zurdo.

La satisfacción que supone estar ante nuevos desafíos como puede ser un Juego Olímpico, se contrapone
a cierta desilusión por no poder cumplir eso con tu verdadera selección. Para Echenique, los colores
no resultan indiferentes: "Para un deportista, sea del deporte que sea, nacionalizarse para otro país para
jugar torneos que con el suyo no puede alcanzar es una lástima. Como también lo es el hecho de que
en tu país no se apoye un poco más a los deportes minoritarios, porque hay otros que sí tienen mucho
apoyo, que están varios escalones más arriba y estaría bueno que se equilibre todo un poco más", valoró
Echenique, quien sin embargo no descarta la posibilidad de volver algún día a ponerse el gorro y la malla
para competir con la selección albiceleste: "Hago este cambio para encontrar mi máximo nivel acá en
selección y clubes, pero si las cosas en Argentina mejoran... Aunque por lo poco que sé lo veo difícil.
Ojalá que con el envión del Mundial las cosas cambien y se le dé un poco más de importancia. Ojalá
algún día pueda volver, que el clic exista y mejoren las cosas para que de acá en adelante esto (que
los deportistas cambien de selección) no vuelva a ocurrir".

Títulos, amigos y un deseo. A los 25 años Gonzalo Echenique tiene un palmarés ostentoso: Ligas argentinas,
Argentinos, Copas del Rey, Liga española y una Liga de Campeones de Europa. Nada más y nada menos.
La consiguió a mediados de 2014 con su actual club, Atletic Barceloneta. Ningún waterpolista argentino logró
tanto como él. Esos méritos llevan a los que más saben de este deporte a considerarlo el mejor jugador
argentino de hoy y ayer. Como Leo Messi, el mejor futbolista que dio Rosario, Echenique es fanático de
Newell’s (en la foto se ve su tatuaje) y no pierde tiempo en tomar contacto frecuente con su ciudad a
pesar de su vida prácticamente hecha en Barcelona.

A pesar de sus nuevos objetivos con la selección española, Chalo Echenique, no posterga sus deseos para
la selección argentina: “Hablo siempre con los chicos, que son mis amigos y estoy muy contento por ellos
de que hayan clasificado al Mundial. Es una lástima no poder estar, pero les deseo lo mejor, son de mi
selección”.


Fuente: Diario La Capital




 
 
 

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